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International album reviews

Raumwerk

ART OF INFINITY- Raumwerk

“Raumwerk is a strong album which merges skillfully a diversity of styles which become entangled with a surprising cohesion in a long finely segmented musical journey”

To my big surprise, I liked a lot this last opus of Art of Infinity. I'm not such a fan of robot voices à la Kraftwerk. And nevertheless I did like “Raumwerk”. I'm also the kind of guy who learns to distrust the beautiful melodies which surround pink-candies rhythms of synth-pop. And still there, I loved “Raumwerk”. On the other hand, I adore synth-rock, electronic prog and the cataclysmic ambiences of an EM which bubbles within its psychedelicosmic effervescence. And that, there are full on the 55 minutes that last “Raumwerk”. Then, you understood that I adored this last album of Art of Infinity. The duet Thorsten Sudler-Mainz and Thorsten Rentsch still surpasses itself by offering a rich musical production without smudges. “Raumwerk” is a superb opus where Art of Infinity is not afraid of approaching musical tangents that little dare to approach so much the line between a more accessible music and a more exploratory and audacious musical form is difficult to do funambulist.

"Raum und Zeit" is a good starter with a heavy rhythm of which the ample oscillations are wrapped by a smooth coat of mist. The voices are robot-likes and their detached syllables remind me the cybernetic ramblings of Kraftwerk. This is good synth-pop which gets detached from the progressive approaches of Art of Infinity. "Weltraum" is a short title of atmosphere with an astral melody which is trapped in a cosmic corridor. We are still under its charms when the edgy rhythm of "Die Zeit" digs into our ears with a line of bass from which the heavy resonances undulate in another universe of synth-pop where Gary Numan's recollections cannot escape our ears. It's alive and very lively, sometimes very rock, and it especially has nothing to do with Art of Infinity's repertoire that surprises pleasantly in this register. "Das Tor" brings us back to the ambiospheric landscapes of the German duo with a title without rhythm but filled with synth breaths which roar in loops in an intense filmic mood à la Vangelis. It's a good moment of philharmonic and futuristic ambience, quite as "Glasufo" from whom the ambiospheric depths release a great duality between a soft dreamy piano and a weeping violin. Flirting with its13 minutes "Zur zweiten Welt" is the jewel of “Raumwerk”. Noises of a plane engines are furnishing the intro which slowly collapses under the incisive bites of a superb electric guitar. One would believe to be in full Pink Floyd mood with this portion of psychedelicosmic blues. The languishing rhythm is changing of skin at around the 4th minute, embracing a more ethereal phase with a soft piano which misleads its fragile notes into heavy and intense aboriginal musical landscapes, paving the way to a great prog synth-rock which gets consumed in a powerful final where the tribal percussions of Byron Metcalf burst out under the rips of a vampiric guitar. Very good!

While that the lost notes of "Traumraum" meditative piano are continuing to roam on the vestiges of "Zur zweiten Welt", "Tunnellichter" climbs the slopes of a slow and uncertain rhythm which drags an imploring heaviness in a very electronic static broth. We detect a fine melody, a kind of astral divination there, murmured among these rhythmic clogs which forge an ascending rhythm but of which the structure drowns itself in vapors and cosmic breezes. The piano is also one of the harmonious key elements of this 4th opus of Sudler-Mainz and Rentsch. On "Elektrischer Mann" it forges a fascinating funeral march. A sober procession with a finely jerked gait where crumbled harmonies throw a balm of astral incense around a paranormal voice which recites a robotic psalm. Simplistic you will say? Yes but also extremely catchy! "Arena" offers a more progressive structure of the kind of "Zur zweiten Welt" with a synth of which the breaths to the smells of saxophone are roaming in an intro which tumbles in a furious cosmic gallop. The rhythm is heavy, curt and jerked. Bitten by the soloing riffs of a gourmand electric guitar and knocked down by percussions to metallic clogs, it runs after its breath that it finds in a long ambiospheric and psychedelicosmic passage where the synth and the guitar are exchanging cooing and lamentations on an absent rhythm which skips as much slightly than the sounds of the voices with faded rustles. "Sternenhalle" closes this last musical odyssey of Art of Infinity with a structure totally ambiospheric where the musical abstract art lives in a luxuriant sound fauna of which the limits are pushed away until infinity. And the guitar? Gosh that I have the impression to hear David Gilmour!
“Raumwerk” is a strong album which merges skillfully a diversity of styles which become entangled with a surprising cohesion in a long finely segmented musical journey. The ambiences are rich and the rhythms, sometimes heavy and curt, are catchy. These elements, added to the wonderful guitars, weave a charming album that has no dead moment. An album that I adored and this from the first rhythms of "Raum und Zeit". And don't you think that the artwork looks a lot like a certain TD album? (Sylvain Lupari, Synth & Sequences, Canada)


 

ART OF INFINITY- Raumwerk

Musique électronique progressif, musique électronique progressive, krautrock

“Raumwerk” est un solide album qui fusionne habilement une diversité de styles qui s'enchevêtrent avec une étonnante cohésion dans un long voyage musical finement segmenté.

À mon grand étonnement, j'ai bien aimé ce dernier opus d'Art of Infinity. Je ne suis pas un friand des voix robotiques à la Kraftwerk. Et pourtant j'ai bien aimé “Raumwerk”. Je suis du genre aussi à me méfier des belles mélodies qui entourent les rythmes rose-bonbons de la synth-pop. Et encore là, j'ai bien aimé “Raumwerk”. Par contre, j'adore le synth-rock, le prog-électronique et les atmosphères cataclysmiques d'une MÉ qui bouillonne de ses effervescences psychédélicosmiques. Et ça, il y en a plein les 55 minutes de “Raumwerk”. Alors, vous avez compris que j’ai adoré ce dernier album d'Art of Infinity. Le duo Thorsten Sudler-Mainz et Thorsten Rentsch se surpasse encore en offrant une riche production musicale sans bavures. “Raumwerk” est un superbe opus où Art of Infinity n'a pas peur d’aborder des tangentes musicales que peu osent approcher tant la ligne entre une musique plus accessible et une forme musicale plus exploratrice et audacieuse est difficile à funambuler. "Raum und Zeit" est un bon titre d'ouverture avec un rythme lourd dont les amples oscillations sont nappées par d'onctueuses nappes de brume. Les voix sont robotiques et leurs syllabes détachées rappellent les divagations cybernétiques de Kraftwerk. C'est du bon synth-pop qui se détache des approches progressives d'Art of Infinity. "Weltraum" est un court titre d'ambiance avec une mélodie astrale qui est trappée dans un corridor cosmique. Nous sommes encore sous ses charmes lorsque le rythme tranchant de "Die Zeit" creuse nos oreilles avec une ligne de basse aux lourdes résonnances qui ondulent dans un autre univers de synth-pop où les réminiscences de Gary Numan ne peuvent échapper à nos oreilles. C'est vivant et très entrainant, parfois très rock, et ça n'a surtout rien à voir avec le répertoire d'Art of Infinity qui surprend agréablement dans ce registre. "Das Tor" nous ramène aux paysages ambiosphériques du duo Allemand avec un titre sans rythme mais bourré de souffles synthétisés qui hurlent en boucles dans une intense ambiance cinématographique à la Vangelis. C'est un bon moment d'ambiance philarmonico-futuriste, tout comme "Glasufo" dont les entrailles ambiosphériques libèrent une superbe dualité entre un doux piano rêveur et un violon pleureur. Flirtant avec ses 13 minutes "Zur zweiten Welt" est le joyau de “Raumwerk”. Des bruits de moteurs d'avion en garnissent l'intro qui doucement croule sous les incisives morsures d’une superbe guitare électrique. On se croirait en plein Pink Floyd avec cette portion de blues psychédélicosmique. Le rythme langoureux change de peau vers la 4ième minute, embrassant une phase plus éthérée avec un doux piano qui égare ses fragiles notes dans de lourds et intenses paysages musicaux aborigènes, pavant la voie à un trop bon prog synth-rock qui se consume dans une puissante finale où les percussions tribales de Byron Metcalf se déchainent sous les déchirures d'une guitare vampirique. Très bon! Alors que les notes égarées du piano méditatif de "Traumraum" continuent d'errer sur les vestiges de "Zur zweiten Welt", "Tunnellichter" gravit les pentes d'un rythme lent et incertain qui traîne une lourdeur incantatrice dans un bouillon statique très électronique. On y décèle une fine mélodie, un genre de divination astrale, murmurée parmi ces sabots rythmiques qui forgent un rythme ascendant mais dont la structure se noie dans des vapeurs et des brises cosmiques. Le piano est aussi un des éléments harmoniques clés de ce 4ième opus du duo Sudler-Mainz et Rentsch. Sur "Elektrischer Mann" il forge une fascinante marche funèbre d'un cortège à la démarche finement saccadé où harmonies émiettées jettent un baume d'encens astral autour d'une voix paranormale qui récite un psaume robotique. Simpliste vous direz? Oui mais aussi extrêmement accrocheur! "Arena" offre une structure plus progressive du genre de "Zur zweiten Welt" avec un synthé dont les souffles aux odeurs de saxophone errent dans une intro qui déboule dans un furieux galop cosmique. Le rythme est lourd, sec et saccadé. Mordu par les riffs soloïques d'une gourmande guitare électrique et assommé par des percussions aux sabots métalliques, il court court après son souffle qu'il retrouve pour un long passage ambiosphérique et psychédélicosmique où le synthé et la guitare s'échangent des roucoulements et lamentations sur un rythme absent qui sautille aussi légèrement que les sons des voix aux murmures éteints. "Sternenhalle" ferme cette dernière odyssée musicale d'Art of Infinity avec une structure totalement ambiosphérique où l'art musical abstrait vit dans une luxuriante faune sonore dont les limites sont repoussées jusqu'à l'infini. Et la guitare? Maudit que j'ai l'impression d'entendre David Gilmour! “Raumwerk” est un solide album qui fusionne habilement une diversité de styles qui s'enchevêtrent avec une étonnante cohésion dans un long voyage musical finement segmenté. Les ambiances sont riches et les rythmes, parfois lourds et secs, sont accrocheurs. Ces éléments, ajoutés aux superbes guitares, tissent un album enchanteur qui n'a aucun moment mort. Un album que j'ai adoré et ce dès les premiers rythmes de "Raum und Zeit". Mais n'est-ce pas que la pochette ressembla à TD? (Sylvain Lupari, Guts of Darkness, Canada)


 

ART OF INFINITY- Raumwerk

Raumwerk es ya el cuarto trabajo de Art of Infinity, un proyecto alemán de música electrónica ambiental formado por Thorsten Sudler-Mainz y Thorsten Rentsch. El dúo demostró  con sus trabajos anteriores su capacidad para crear música de altos vuelos, lo que ha sido, de hecho, una característica constante en sus composiciones. Desde su primer trabajo, titulado New Horizon, publicado en el año 2000, el buen equilibrio entre la sensibilidad atmosférica y la rítmica ha sido una característica de su modo de componer. En Raumwerk encontraremos temas muy ambientales, como Traumraum, conviviendo con otros mucho más rítmicos (Arena es uno de ellos, quizás uno de los más rítmicos de entre toda la discografía del grupo) con la interesante adición de guitarra eléctrica adquiriendo gran protagonismo.

Voces, loops rítmicos, muchos sonidos sintéticos, piano atmosférico o guitarras eléctricas son los componentes que hacen de Raumwerk una jornada musical evocadora. Para Raumwerk, Thorsten Sudler-Mainz y Thorsten Rentsch se han acompañado de músicos como Thomas Kagermann (violín y voces en Glasufo) o Alquimia (voces adicionales en Raum und Zeit). También colaboran Ilona Gerulat, Matthias Krauss, Klaus Major Heuser, Franz Holtmann, Till Kersting, Wieland Reissmann, Julius Lahai, Byron Metcalf y Fara Diouf. (Jorge Sergio, Spain)



ART OF INFINITY - Raumwerk

De samenwerking tussen de Duitse beoefenaars van elektronische muziek (EM) Thorsten Sudler-Mainz en Thorsten Rentsch leidt tot zeer aardige opnamen. Die conclusie lijkt meer dan gerechtvaardigd na beluistering van dit ruim 55 minuten durende  album. Met een prachtige productie en veel aandacht voor detail hebben de heren elf nummers opgenomen. Natuurlijk zijn de invloeden van de pioniers en hun volgelingen herkenbaar. Zo zijn er tracks die ritmischer zijn en met enige vocale toevoegingen in de stijl van Double Fantasy (Dancing Fantasy). Er staan echter ook heel aansprekende, dromerige stukken op in de stijl van Tangerine Dream (TD ) eind jaren zeventig, zoals mijn favoriete track Das Tor, die overigens ook sterk herinnert aan het symfonische, instrumentale werk van Eloy. Glasufo is een heerlijk stukje new age met subtiele pianoklanken en Thomas Kagermann op viool, terwijl daarna de muziek in de jaren tachtig stijl van TD verder gaat met Klaus Major Heuser op gitaar. Deze lange track bevat echter ook een knap stukje new age met op jazz georiënteerd pianospel. Het kosmische, dromerige stukje heet toepasselijk Traumraum, dat gevolgd wordt door een meer oosters getint werkje. Elektrischer Mann lijkt opgedragen aan Kraftwerk al zijn ook hierin invloeden van TD hoorbaar. Vinnig gitaarwerk van Franz Holtmannn in een nummer dat op een ‘echte’ symfoplaat had kunnen staan; denk daarbij aan Pink Floyd ten tijde van Wish You Were Here. In diezelfde bijna kosmische stijl, maar dan met Till Kersting op gitaar, eindigt het tweede deel van de laatste track Sternenhalle. Raumwerk is een prima cd van dit ervaren duo dat mijns inziens tot de betere EM -albums van 2012 behoort. (Menno von Brucken Fock, IO Pages, Netherlands)



ART OF INFINITY - "Raumwerk"

Un altro incontro casuale quello con gli Art Of Infinity. Chi sono, che cosa pensano e come si sono evoluti, si evince dalla biografia finale ma, soprattutto, dall’intervista realizzata con uno dei due fondatori del progetto, Thorsten Sudler-Mainz. Ho ascoltato il loro nuovo album, Raumwerk, e ho cercato scampoli di loro musica pregressa, per farmi un’idea generale di cosa essi propongano e di come siano cambiati nel tempo, musicalmente parlando. Accadeva ad inizio anni ’70 un fenomeno tipicamente tedesco, che viaggiava parallelo rispetto alla”nuova” musica che stava nascendo in Europa. Si guardava con estremo rispetto verso quel versante, anche se a volte sembrava più un dovere, un obbligo intellettualoide rivolto a suoni che non si comprendevano appieno, ma che bisognava tenere in considerazione e, soprattutto, far sapere a tutti che erano parte del nostro know how. Mi riferisco a band che hanno poi fatto la storia, come Tangerine Dream, Popol Vuh, Kraftwerk e Amon Duul. La loro musica aveva alla base l’elettronica, la sperimentazione, l’ambiente, le visioni musicali. Art Of Infinity, appaiono come i degni discendenti di quella stirpe di musicisti innovativi e intraprendenti. Il loro sviluppo ha portato ad una maturazione tale che il nuovo disco presenta liriche in lingua tedesca, come ad evidenziare una buona sicurezza dei propri mezzi e la determinazione nell’imporsi senza particolari accorgimenti ammalianti. La loro musica, inizialmente concepita come espressione”studio”, esplode ora come “live”, dando ai protagonisti una piena soddisfazione espressiva. Undici tracce per oltre cinquanta minuti di suoni che accompagnano in un’altra dimensione. L’aspetto “cosmico”e le atmosfere “ambient” che gli Art Of Infinity propongono, trovano punti di interruzione in brani come Arena, dove la chitarra incontra un mondo Pop creando qualcosa di inconsueto e gradevole. Affascinante la commistione tra il classicismo del piano e del violino con i programmatori, l’elettronica e un po’ di etnia. Ma la parte che più colpisce è l’introduzione di una sequenza vocale, mutevole a seconda dei brani, che si inserisce come strumentazione aggiunta, trasformando le liriche in parti soliste e accompagnamenti strumentali emozionanti: Die Zeit e Zur zweiten Welt ne sono un rappresentativo esempio. Un disco tutto da gustare, capace di adattarsi al nostro stato d’animo e al contempo modificarlo. E in attesa di vedere gli Art Of Infinity in Italia, leggiamo il loro pensiero e ascoltiamoli. (Athos Enrile blog, Italia)


 

Endless Future

ART OF INFINITY- Endless Future

Art Of Infinity formed over a decade ago, fusing electronica, ambient and progressive elements with a debut album released in 2000.

The third album 'Endless Future' continues the formula, blending classical, rock and ambient. It's predominately instrumental but the vocals never intrude - at times a tribal chant, sometimes a choir or - more rarely - spoken word. A mournful cello here, a lush synth there, a Jan Garbarek-style sax and the occasional Gilmour-esque guitar break, everything is in its place.

It feels like a soundtrack to a widescreen otherworld movie and will appeal to anyone who likes the more trippy elements of Floyd, Marillion and Eloy whilst owing a debt to fellow countrymen pioneers, Tangerine Dream.

In a quick-fix, time-poor world, 'Endless Future' demands some investment from the listener. Thirty five years ago we'd have been listening to this sort of thing, recumbent on a bean-bag in the local Virgin store. As it is, you'll now need to plump up the cushions, ease off the slippers, and dim the lights for the full experience. You won't be disappointed.

Thorsten Sudler-Mainz and Thorsten Rentsch have fashioned a quite sumptuous album that maintains a contemporary and original feel and is not as insipid as much 'new age' material. Intriguing and quite addictive.(getreadytoRock.com, United Kingdom)


 

ART OF INFINITY - Endless Future

“If the blandness of a lot of the modern ambient (or 'chill out' music to use modern parlance) leaves you somewhat cold but you still hanker for something relaxing to soothe the pressures of life, the universe and everything, German ‘music project’ Art Of Infinity may have the solution.” That was the conclusion by my colleague Mark Hughes when he reviewed the band’s first two albums Dimension Universe and New Horizon, almost five years ago. (As I couldn’t put it any better myself I thought a bit of recycling was in order!)

A new band for me, but based on Mark’s observations it would appear that with Endless Futures the two band masterminds Thorsten Sudler-Mainz and Thorsten Rentsch have taken another step towards making their cosmic ambient music - well - a little less ambient!

All eight tracks are highly atmospheric. A couple offer little more than soothing electronica. However elsewhere there is a strong focus on traditional song structures. A full cast of guest musicians includes three female vocalists and a 60-strong all-male choir features on The Flow Of Time. I particularly enjoy the sensual world music chants of Eva Wolf, while Mexican composer Alquimia brings an exotic vibe to the title track, the uplifting Warm Waterfalls and The Wide End. Throw into the mix some fantastic saxophone scores, a grand piano, cello, and even a didgeridoo on Utopia and you won't need me to tell you that there's plenty of detail to be discovered.

This is a beautiful, warm and rewarding album with an even spread of electronics, progressive and classical elements, very strong vocal rhythms and a hint of rock. Certainly a far more substantive take on ambient music than I’ve previously encountered on my admittedly limited visits to the genre. At the risk of invoking cries of plagiarism, I hear nothing to lead me to a different conclusion to my colleague last time around. As Mark put it: “The music is relaxing and washes over you in gentle waves, yet retaining the human element so often lacking in totally synthesised music ….. the group are very good at what they do.”

Exactly! I’ll just be a little more generous in the point score as: a) my wife really likes this album; b) the gatefold sleeve and booklet is one of the smartest I’ve seen, and c) I was looking for some late-night-with-a-bottle-of-Bordeaux music and this fits the bill perfectly. (Dutch Progressive Rock Page, UK/Netherlands)

 


 

ART OF INFINITY - Endless Future

Vier jaar na de release van hun internationale doorbraak album 'Dimension Universe' brengt het muziekproject Art Of Infinity haar fantastische Space Pop naar een nieuw artistiek hoogtepunt.

De twee masterminds achter Art Of Infinity Thorsten Sudler-Mainz en Thorsten Rentsch hebben hun complexe en hoog atmosferische composities een sterkere focus gegeven door klassieke songstructuren te gebruiken ( The Flow Of Time, Endless Future).

Door het uitnodigen van een illuster gezelschap artiesten en een 60 koppig mannenkoor voegen ze opmerkelijke nieuwe facetten toe aan de al verbazende rijkheid van hun muziek.

Zo worden de fans van Art Of Ininity verwend met de sensuele gezangen van Eva Wolf, en voor het eerst met de stem van de Mexicaanse componiste Alquimia, die aan de titeltrack 'Endless Future' een fris exotisch effect geeft.

Qua songteksten gaat dit album over onderwerpen uit de oudheid en de archaische dromen van de mensheid, cosmische reizen naar de toekomst en magisch mystieke plekken.

Het handelsmerk van Art Of Inifinity is de combinatie van electronica, progressieve elementen, klassieke muziek en rock. Over deze muziek is eerst diep nagedacht. Dat staat vast. (Muziekdirect, Netherlands)



ART OF INFINITY - Endless Future


Thorsten Sudler-Mainz y Thorsten Rentsch vuelven a la carga con su proyecto musical conjunto Art Of Infinity. Cuatro años hemos tenido que esperar desde su trabajo previo, Dimension Universe, para ver publicado Endless Future, un trabajo en el que el dúo de alemanes continúa ofreciéndonos su música, atmosférica y perfectamente producida.

Para Endless Future, Sudler-Mainz y Rentsch se han dejado acompañar de una nutrida representación de artistas de alto nivel, haciendo un especial hincapié en las voces femeninas, como es el caso de la mexicana Alquimia o la alemana Eva Wolf. El álbum, como sus predecesores, vuelve a ofrecernos, en forma de música, paisajes por el cosmos o por lugares místicos, con estructuras cercanas al ambient, la electrónica o elementos progresivos, con la personal instrumentación de Art Of Infinity, siempre mezclando bases electrónicas con instrumentos acústicos como saxofón tenor y soprano o didgeridoo. (articmist.org, Spain)

 


 

ART OF INFINITY - Endless Future

Ce troisième album du duo ART OF INFINITY, initié il y a quinze ans par Thorsten Sudler-Mainz et Thorsten Rentsch, devrait ravir les adeptes de space rock allemand pompant son oxygène chez les mentors KLAUS SCHULZE et TANGERINE DREAM. Mais depuis leur dernière production en date, « Dimension Universe », sorti en 2004, les deux compositeurs semblent s’être focalisés sur des morceaux aux structures plus classiques invitant d’abords à l’évasion.

Dans cette volonté de faire direct, est dorénavant convoquée l’ombre du MIKE OLDFIELD période chill-out, notamment sur le gros morceau « Utopia » qui trône du haut de ses 18 minutes avec ses passages psychédéliques, cinématiques fort d’un violoncelle dramatique, solo de guitare et petit passage de percussions tribales qui ajoute encore à l’ampleur des arrangements. Vocalement, le casting convoque trois chanteuses ainsi qu’une chorale et l’apparition de Eva Wolf, transfuge de la World Music, reste un moment assez magique.

Evidemment, il faut aimer ce déferlement atmosphérique, blindé de saxophone (« Endless Future ») qui rappellera le VANGELIS de Blade Runner (« The Wide End ») et où l’on dégotera également quelques attouchements de guitare classique sur fond romantique (« Warm Waterfall » très ALAN PARSONS PROJECT), des excursions plus sombrement industrielles, pas forcément enivrantes (« Ages of Changes »). Le résultat de ces expériences s’avère ultra référencé mais franchement réussi dans le genre. (AmorokProg, France)

 

 


 

ART OF INFINITY - Endless Future

Terzo, superbo album del duo tedesco. Conducendo il proprio sound ad un livello più avanzato, in termini di fusione e di incontro con diverse culture ed estrazioni compositive, gli Art Of Infinity arrivano al terzo disco con grande maturità. Il percorso intrapreso da Thorsten Sudler-Mainz e Thorsten Rentsch è di connessione tra diverse aree di influenza già dai precedenti lp, ma con questa quadratura del cerchio il progetto è definito e compiuto.

Molti ospiti, la voce soave di Eva Wolf, l'avvicinarsi ad un'ideale fusione tra ambient e sonorità moderne alla Portishead, gli agganci world music, drum & bass, psichedelici: tutto ciò rende "Endless future" un ottimo disco di moderna elettronica. L'impianto classicheggiante di "Fourth dimension", il sax maledettamente floydiano della title-track, le melodie arcane e fluttuanti di "Warm waterfalls", tanto per segnalare alcuni dei momenti chiave del cd. Certo una matrice Tangerine Dream/Kraftwerk - anche per motivi geografici - è palese, ma i due musicisti ragionano molto per immagini e sensazioni, diventando comunque efficaci ed evocativi. Il disco non rifiuta episodi di pop-rock elettronico ("The flow of time") e li accosta a momenti di elettronica pura e visionaria ("Utopia", l'arcobaleno sonoro di "Age of changes"): il segreto è proprio qui, ma questo è anche il limite, benchè stavolta il lavoro di omogeneizzazione dei suoni sia più attento. Un ottimo lp per il progetto tedesco, degno di attenzione e considerazione. (movimentiprog, Italy)


Dimension Universe

ART OF INFINITY - Dimension Universe

Is it possible for two men, both named Thorsten, that play virtually the same instruments to meet up in the middle of Europe and form a band that plays Ambient Electronic Space music? Successfully? You bet.

Thorsten Sudler-Mainz and Thorsten Rentsch found themselves in the Netherlands in the mid-nineties and came up with their concept for Art Of Infinity. There, their album New Horizon was born and to follow it up they produced the 2004 release, Dimension Universe. The music is fresh and invigorating with the surprising element of polysyllabic tribal chant on many of the cuts (think Karl Jenkins’ Adiemus et al). Both Sudler-Mainz and Rentsch play keyboards and percussion as well as vocals and programming. There is some stirring added vocal work by Eva Wolf and Antje Schulz. Sudler-Mainz also provides his inventive style of “Spoken Words” in some of the songs.

Dimension Universe is Space Music, not so plain and not so simple. The voyage into to far off space begins with the thrilling track All Galaxies Sun, which has some interesting acoustic Dobro work. You feel yourself hitchhiking onto the tail of a comet as you are hurled into space.

Cosmic Rain with its medium tempo introduces you to the tribal chant vocals. They are not overpowering, that is to say, they are not used as the lead instruments as in Jenkins’ music. They add to the flow of the tune, invite your mind to connect with the travelers and take the trip into space.

Drift Upon the Sky, the longest cut on the album at 14:15, is a cowboy space opera in one act. Everything you need to visualize the action of the story is in the music. Our hero, traveling through space is pulled into another dimension. He or she is captured by unsavory characters and with the help of their fellow slaves make a valiant escape attempt. Sadly, all hands are lost. But only is this dimension. You can picture your own story, but the music is lush with synthesized samples and emotional saxophone riffs. It is just about the best cut on the CD. Except for…

…Trimelar Starlight , which is just as complex and just as exhilarating as Drift Upon the Sky. The chant is beguiling as you pulse though the galaxy in search of your next adventure. It makes you think that infinity is just around the corner in another dimension.

Somehow, these two electronic wizards have blended the ultra new and the traditional to form an exciting novel mix of music that takes you on a journey far out in space with only your thoughts and dreams for company. You may never want to return! (New Age Reporter, USA)

 


 

ART OF INFINITY - Dimension Universe

BSC Music / Prudence Records nos deleita una vez más con el último trabajo del dúo alemán formado por Thorsten Sudler-Mainz y Thorsten Rentsch y que se hace llamar “Art Of Infinity”. El nombre del dúo es totalmente representativo, en mi opinión, del estilo de música que crean. Sin duda en su caso la música es todo un arte, y especialmente en este último trabajo, donde han sabido conjugar el trabajo electrónico de sintetizadores y programaciones con determinados instrumentos acústicos como piano, guitarras, dobro, saxo e incluso el digeridoo. Todo ello unido a acertadas capas de voces, a veces cantadas, otras veces recitando. La inclusión de algunas pistas de percusión grabadas con un batería “real” también dota de frescura al trabajo en su conjunto. Tal y como el artwork del disco nos muestra en cada uno de los 8 temas, Art Of Infinity nos invita a un relajante paseo por el universo. (articmist, Spain)

 


 

ART OF INFINITY - Dimension Universe

Il ne faut pas se fier à All Galaxies Sun pour se faire une idée de la musique de Art of Infinity. Une guitare acoustique qui flotte dans l’espace, sur des accords pincés de ‘’Space Cowboys‘’. Les tablas mexicains animent un rythme fiévreux où les synthés sonorisent des pompes orchestrales, sur des solos d’une guitare électrique qui déchire l’embouchure d’une modulation multi directionnelle. La musique de Art of Infinity est sans frontières, et All Galaxies Sun reflète cette diversité des styles à elle seule. Cosmic Rain est une belle mélodie avec des chants tribaux sur un rythme des îles. Beaux arrangements, belles percussions, un titre éthéré avec de belles voix suaves. Tout le contraire de Supernova avec son rythme hésitant, voire atonique, sur de superbes solos et lamentations de guitares stridentes. Une belle pièce aux atmosphères denses sur une guitare flottante. Passing the Pulsar est une ode hypnotique avec une fine pulsation à effet croisé tic-tac, sur un synthé sifflotant aux notes carillonnées. Une belle douceur, avec des voix célestes, sur des modulations mélodieuses.

Drift Upon The Sky est une ballade spatiale qui oscille entre un country space cowboys, du jazz et du progressif moulant, entre les ballades des Strawbs et Mott The Hoople. L’effet est assez saisissant, puisque totalement imprévu sur un disque de MÉ. Est-ce bon? Je dirais que oui, dans la mesure où on comprend et accepte le caractère multi culturaliste de Art of Infinity. Puisque c’est la force de Dimension Universe. Ici il n’est pas question de séquences, ou à peine. La section rythmique est autonome des synthés, donc cela donne plus un impact de rock progressif symphonique que de la MÉ. Mais il y a de bonnes idées, de très bonnes idées qui donnent tout un flash, comme ce western galactique. Il est évident que Art Of Infinity est un groupe structuré avec de très bons compositeurs. Des titres comme Drift Upon The Sky, Trimelar Starflight et Passing the Pulsar sont des titres assez complexes qui demandent une bonne imagination et un bon sens de créativité.

Dimension Universe est à la croisée d’un New Age progressif et d’une MÉ mélodieuse, mais pas trop aventureuse. Pas trop loin ni trop près, juste à la bonne distance entre les deux opposés pour laisser filtrer une touche tribale et ethnique. Donc une multi culturalité qui charme et envoûte sur des intermèdes ambiants. En plein le genre d’album qui peut inciter à une témérité vers la découverte des sonorités électroniques. (guts of darkness, Canada)

 


 

ART OF INFINITY Dimension Universe

Un disco da riscoprire – e magari da regalare per le feste natalizie – questo secondo, piccolo capolavoro del duo Thorsten Sudler-Mainz/Thorsten Rentsch. Se il titolo del cd, così come in qualche modo lo stesso nome del progetto musicale, rimanda alle tematiche dello spazio e del cosmo, qui siamo di fronte a un album di space music del tutto inusuale. Intanto non è un lavoro esclusivamente realizzato ai computer e ai sintetizzatori, ma presenta musicisti ospiti impegnati a chitarre, batteria, percussioni e vocals, in una miscela perfetta di grande new age, di sensibilità world e di elettronica moderna.

Già il primo brano “All Galaxies Sun” propone una sei corde insinuante che genera un’atmosfera da praterie americane, dove i tamburi non fanno dimenticare la presenza dei nativi e dei loro rituali. Gli elementi world sono presenti anche in “Cosmic Rain”, che abbina voci femminili e fischi elettronici, tamburi vivaci e un sax orientaleggiante. Non mancano i brani più squisitamente ambient, come “Supernova”, in cui i drone elettronici inventati dai corrieri cosmici tedeschi sono smorzati da uno scintillante pianoforte e da una chitarra elettrica quasi urlante.

La track migliore è però “Drift Upon the Sky”, in cui un delicato humming e un piano meditativo creano un aura rilassante, una colonna sonora perfetta per un filmato di nuvole in movimento sopra un paesaggio sbalorditivo, cui gradualmente si aggiungono riff di chitarra e sax e cori intensi ed espansivi. Un disco di new age “totale”, tra space music, world, una spruzzata di smooth jazz fuse in maniera perfetta. (auraweb.it, Italia)

 


New Horizon

ART OF INFINITY - New Horizon

Progressive ambient new age music? Well, that is the best way to describe the Art of Infinity project from producer/musicians Thorsten Sudler and Thorsten Rentsch. Mixing a fusion of light ambient sounds, minus any harsh techno dance beats, but adding a world/ethnic atmosphere, as well as layers of synth pad orchestration, staying consistent throughout, providing an eased laid back vibe.
I know when most of you think of new age music, you probably think of that guy who married that soap opera actress and the guy who used to host Entertainment Tonight (trust me, their names aren’t even worthy of being mentioned by me), but before you freak out, New Horizon goes beyond all the tedious similarities of many yoga music acts.
The emphasis of the music itself, provided by space noises, midnight sax, soundscapes of female vocals, and the backdrop of guitar arpeggios, are discretely mixed within large amounts of reverb and technical panning, creating a spacious atmosphere. For the most part, this record stands out as a possible soundtrack to a sci-fi film or a documentary, in fact the final cut, “Evolution” was used in a documentary film, putting these guys on the right track. This music is not heavy and not all that avant-garde, all though there is an artsy feel to it.
This record would interest those who are into Rick Wright’s solo albums or the atmosphere of Pink Floyd’s later material (minus the whole songwriting structure) as well as Alan Parson’s instrumental material.. The record itself might interest audiophiles, due to the precise mixing and engineering of this record. New Horizon would probably fit in more with the whole “Windam Hill” crowd rather than the progressive rock crowd, but if you have any interest in new age music, and if you are a keyboardist, you might want to check this record out. (prog4you.com, USA)


 
ART OF INFINITY - New Horizon


La música de los dos alemanes llamados Throsten (Thorsten Sudler-Mainz y Thorsten Rentsch) me resultó impactante desde que escuché su trabajo Dimension Universe. Yo la calificaría como electrónica con la delicadeza sonora de lo que en su momento pretendió ser la New-Age. Dicho término se desvirtuó en parte cuando el concepto musical inicial se convirtió en un negocio al servicio de la cantidad de discos vendidos como máximo interés por parte de la industria musical. Sin embargo, tras el mencionado trabajo, New Horizon (que es el realidad el primer disco del grupo) me reafirmó en mi idea de que estaba ante músicos e ingenieros de sonido que, aparte de tener la electrónica ambiental como máxima a la hora de crear música, eran capaces de dotar a sus temas de sensibilidad (que no sensiblería). La colaboración de otros músicos germanos a las voces, saxo, teclados, guitarras y percusiones añaden gran calidad sonora a New Horizon.

The Dragons Flight inicia el disco. Un lento tema de poco más de un minuto. Colores difunidados en forma de largos acordes y sonidos de saxo. Ocean In Space da la réplica durante algo más de cuatro minutos. De nuevo musica ambiental y atmosférica, con coros femeninos sobre un tema que, de forma progresiva va añadiendo ritmos y percusiones. Written In The Sand comienza con una secuencia de acordes sobre una evocadora voz ("If we ever knew the meaning of life and I we ever knew if freedom will arrive "). Finalmente el saxo proporciona de nuevo un tono sensual, dando paso a Three Days Winter, un tema que comienza a medio tempo, luego se transforma en algo cercano a la experimentación sonora electrónica (una delicatessen de ruidos de sintetizador) con la adición de nuevo del saxo. Finalmente Evolution, un tema de más de 20 minutos utilizado en documentales de televisión es otro corte que pasa por diversas fases, algunas espaciales, otras rítmicas y con abundantes coros (a veces usados simplemente como texturas vocales que sirven de apoyo al resto de la música y otras como voces que recitan diversas frases evocadoras) así como ritmos groove o cercanos al dance o techno.

En cualquier caso, son los propios músicos los que nos invitan a escuchar su música para que cada uno la califique a su gusto y manera. Yo os invito a ello también. (articmist.org, Spain)